• Yulia Mi

NASA соберет образцы грунта астероида

Пост обновлен окт. 16

Дата и время публикации: 05.10.2020 10:00

Через две недели, а именно 20 октября, NASA планирует впервые провести операцию по сбору грунта с поверхности астероида Бенну.

3 декабря 2018 года космический аппарат NASA OSIRIS-Rex, проделав долгий путь в миллиарды километров от земной поверхности, достиг наконец своей цели – астероида Бенну. Его цель - исследовать практически каждый квадратный дюйм этой древней глыбы, образовавшейся еще во времена формирования нашей солнечной системы, собрать образцы камней и пыли с поверхности астероида и доставить их на Землю.

Основной вопрос, на который ученые хотят получить ответ, исследуя этот астероид: возможно ли, что жизненесущие элементы были занесены на нашу планету астероидами? Также исследование астероида Бенну позволит получить более детальную информацию о характере перемещения астероидов с целью предсказания возможности их столкновения с нашей планетой.

«Мы все ужасно взволнованны», - говорит Дантэ Луаретта, специалист из Университета в Аризоне, - «Могут возникнуть определенные трудности и задачи, которые нужно будет оперативно решать».

Аппарат OSIRIS-Rex находится на орбите астероида уже почти 2 года. 20 октября он опустится в область небольшого кратера, названного Nightingale, поскольку этот кратер представляет собой относительно ровную поверхность диаметром 8 м без крупных булыжников. Приземлиться точно в эту область будет довольно трудно, поскольку аппарат имеет размеры 15-тиместного грузовика.

«Кратер, выбранный для приземления, имеет ширину всего несколько парковочных мест, а вокруг него – огромные булыжники, размером с небольшие строения», - говорит Майк Мореу, менеджер проекта OSIRIS-Rex, - «Паркуя свой автомобиль перед домом, представьте, насколько трудно парковать космический корабль, находящийся на расстоянии 200 миллионов миль».

Аппарат OSIRIS-Rex должен осуществить приземление в полностью автономном режиме, поскольку для того, чтобы сигнал дошел с Земли до аппарата, нужно более 18 минут. Это очень долго для управления в режиме реального времени.

Вообще говоря, аппарат OSIRIS-Rex разработан для посадки в область диаметром 50 м. Но двухлетнее исследование поверхности астероида Бенну показало, что он практически не имеет ровных площадок. Поэтому специалистам придется выполнить практически ювелирную работу.

После приземления аппарат с помощью специального робота-манипулятора соберет образцы грунта, предварительно выстрелив в поверхность астероида. Аппарат должен собрать как минимум 60 грамм материала. Если попытка собрать образцы грунта 20 октября окажется неудачной, то будет предпринята еще одна попытка 30 октября. Если и вторая попытка также окажется неуспешной, то в январе 2021 года аппарат попробуют посадить с другой стороны астероида. Всего будут предприняты 3 попытки, поскольку OSIRIS-Rex может сделать только 3 выстрела.

В марте 2021 года аппарат должен стартовать в обратный путь и приземлиться в районе пустыни Юта 24 сентября 2023 года.

Астероид Бенну богат углеродистыми материалами и гидратированными минералами. И схож с многими скалистыми космическими объектами. Ученые надеются, что материалы, которые будут доставлены на Землю, позволят понять, откуда появилась жизнь на нашей планете.

Стоимость всей миссии более 800 миллионов долларов.

Кстати, Китай также планирует запустить космический аппарат для исследования астероидов с целью поиска полезных космических ресурсов. И уже в ноябре этого года частная китайская компания запустит первого робота-майнера, который пока будет отрабатывать орбитальные маневры.



Подписаться на новости SCDAILY